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    HenriMatisse_StillLifewithBlueTablecloth-1909_CollectionoftheStateHermitageMuseum © CollectionoftheStateHermitageMuseum

    Le Pot à Chocolat de Matisse, l'histoire derrière l'un des objets les plus peints par l'artiste

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    Auteur : AAE ENSAD Publié le 31 juillet 2018


    En octobre 1897, Henri Matisse, 27 ans, assiste à un mariage à Paris.
    Lors du banquet qui suit, il est assis à côté d'une jeune femme nommée Amélie Parayre. Chacun est complètement épris de l'autre; ils se marient moins de trois mois plus tard.

    A l'union de Monsieur et Madame Matisse, après janvier, parmi les cadeaux de mariage reçus par le couple, il y a un pot de chocolat d'Albert Marquet, un ami proche du marié et un camarade fauviste. Ce présent, que Matisse a peut-être utilisé pour faire du café et du chocolat chaud, allait apparaître dans des dizaines de ses œuvres tout au long de sa carrière.

    En effet, comme l'a dit l'artiste, «un bon acteur peut jouer un rôle dans dix pièces différentes; un objet peut jouer un rôle dans dix images différentes », et ce chocolatier est devenu l'une de ses stars préférées.

    Connu sous le nom de chocolatière, le premier pot à chocolat français de ce genre est créé au 17ème siècle pour préparer des boissons à base de cacao.

    D’un objet de luxe en porcelaine, après l'invention de la poudre de cacao (qui a rendu la boisson moins chère et plus facile à faire) les pots à chocolat, vers le milieu des années 1800, deviennent une nécessité dans chaque foyer.
    Mais Matisse voit plus dans son pot à chocolat qu'une manière de satisfaire son goût du sucre.
    Il est sans aucun doute attiré par le design de l'objet - sa forme ronde et bulbeuse, sa poignée saillante et sa surface argentée brillante qui reflétait les nombreuses nuances vibrantes de son atelier.

    «Comme beaucoup de ses objets personnels, celui-ci a captivé Matisse pour différentes raisons à différents moments de sa carrière», explique Ellen McBreen, co-commissaire de «Matisse in the Studio», une exposition des effets personnels de l'artiste aux côtés de laquelle ils apparaissent à la Royal Academy of Arts de Londres.
    L'une des premières apparitions de ce cadeau de mariage dans l'œuvre de Matisse est Nature Morte avec un Pot à Chocolat (vers 1900-02), où il se trouve majestueusement au sommet d'un gros livre sur un tabouret. «Matisse capture la forme gracieuse et la surface argentée du pot, combinant la tradition avec la théorie contemporaine des couleurs qu'il apprenait à l'époque», explique McBreen. "Vous pouvez voir cela dans les contrastes de couleur pure."

    Peu de temps après ses débuts, Matisse a de nouveau jeté l'objet dans Bouquet de fleurs dans une Marmite de Chocolat (1902), mais maintenant dans un rôle différent - comme un vase. Comme l'a noté la conservatrice de la Royal Academy Lucy Chiswell, le pot est capturé dans un profil de trois quarts, un peu comme un portrait formel. Le bouquet qu'il contient est une référence à sa femme, et les arrangements floraux qu'elle a conçus pour son magasin de chapeau parisien, qui a ouvert un an après leur mariage.
    "J'aime penser à cette peinture comme un hommage subtil à sa femme", dit McBreen. "Toute la nature morte prend une qualité anthropomorphique, comme si elle était une figure majestueuse arborant une de ces créations de modiste à la mode." (Fait intéressant, l'ami et le rival de Matisse, Pablo Picasso a acheté cette peinture en 1939.)
    En revanche, le pot de chocolat est beaucoup plus discret dans Intérieur avec la Jeune Fille Lisant (1905-06), où Matisse le noie au milieu d'une palette de couleurs Fauve et de coups de pinceau rapides. La "jeune fille" ici est la fille de Matisse, âgée de 11 ans. En effet, il semble que l'artiste a incorporé le pot de chocolat dans ces peintures comme symbole de sa famille et de sa vie intime.

    Cependant, après sa saisissante Nature Morte à la Nappe Bleue de 1909 - dans laquelle le pot de chocolat apparaît devant un motif monochrome chargé, à côté d'un vase et d'une assiette de fruits - Matisse arrêta assez brusquement de peindre l'objet pendant environ trois décennies. Pendant ce temps, il se tourne vers des œuvres plus figuratives représentant des figures humaines, ainsi qu'un style plus simplifié et épuré (voir La leçon de Piano de 1916, Le Nu Rose de 1935, ou l'une de ses odalisques).

    «La peinture n'est pas un médium basé sur le temps comme la musique ou le théâtre», note McBreen, «donc revenir au même objet [après de nombreuses années] aide Matisse à évoquer le passage du temps.» Bien que la raison demeure incertaine, La décision d'Amélie de quitter son mari en 1939 l'incite à revenir au motif du pot de chocolat. Il a été rapporté qu'elle était malheureuse quand son mari a embauché une assistante d’atelier de 22 ans, qui a alors entièrement remplacé Amélie comme muse et concierge de l'artiste. Quoi qu'il en soit, le mariage de Matisse de plus de 30 ans s'était effondré.
    Dans sa première représentation post-divorce d'un pot de chocolat, l'objet lui-même a également été remplacé - après la rupture, le couple avait divisé leurs biens de manière égale, et Amélie a évidemment gardé l'original. Nature Morte au Coquillage sur Marbre Noir (1940) reflète à la fois l'évolution artistique de Matisse depuis la dernière fois qu'il a peint l'objet et les développements de sa vie personnelle.

    Ici, le pot, qui est plus petit et a une poignée différente, se trouve dans le coin supérieur gauche, à côté d'un ensemble de porcelaine et d'une dispersion de pommes vertes, avec un coquillage tahitien rose dominateur. "Soudainement, l'interaction de l'objet avec son environnement lui confère une signification symbolique", écrit Chiswell. Maintenant, plutôt que de symboliser la relation bien-aimée de Matisse, ici le pot se détache, une référence mélancolique à ce qui était autrefois.
    En dépit de son chagrin, c'est à cette époque aussi que Matisse s'est retrouvé dans une voie radicalement nouvelle dans son art. En planifiant Nature Morte au Coquillage, il a esquissé les différents objets sur papier, puis les a découpés et a utilisé des épingles pour les mettre en place. Cela lui a permis de jouer avec la composition, avant de mettre la brosse sur la toile. En fin de compte, il a réalisé au moins quatre versions de la nature morte, qu'il a photographié au long des trois mois de réalisation.

    Bien que le pot à chocolat n'ait pas réapparu après 1940, son importance à la fois dans l'art de Matisse et chez l'artiste lui-même est difficile à ignorer. Matisse n'a jamais expliqué pourquoi il le représentait si souvent, ni pourquoi il y est revenu après la pause prolongée, et McBreen nous rappelle que le travail de l'artiste n'est pas autobiographique au sens conventionnel. «Frustrante», dit-elle, «pour les spectateurs qui cherchent des liens avec les détails biographiques de [Matisse], son travail finira souvent par vous ramener aux thèmes explorés dans le passé».
    Pourtant, pendant que Matisse a peint beaucoup de ses objets tout au long de sa carrière - et les a appréciés comme de bons collègues - il semble que son affinité pour le pot à chocolat est venue d'endroits les plus intimes. Après tout, comme l'écrivait Henri Matisse dans une lettre adressée en 1920 à sa femme d'alors, "[Mes] objets me tiennent compagnie ... Je ne suis pas seul."